SYLVESTER STALLONE A LOS 70 AÑOS

Por David Estrada

SYLVESTER STALLONE, que el pasado 6 de julio cumplió 70 años de edad, reconoce que su vida estuvo “hecha en un 96 por ciento de fracasos y en un 4 por ciento de éxitos”. Sin embargo, pocos podrás regatearle haber creado para el cine a uno de sus personajes más emblemáticos, el boxeador italo-estadounidense ROCKY BALBOA, para la saga “ROCKY”, que en 1976 actuó y escribió contra el pronóstico del fracaso y cuando ya había cumplido los 30 años.

SYLVESTER GARDENZIO STALLONE nació en NUEVA YORK en 1946, hijo de un peluquero y una astróloga. Tiene un hermano, FRANK STALLONE (1950), un actor y cantante que alcanzó notoriedad a raíz de su participación en las bandas sonoras de “ROCKY II y III” y por la canción “FAR FROM OVER”, tema central de “SOBREVIVIENDO” (Staying Alive, 1983), la secuela de “FIEBRE DE SÁBADO POR LA NOCHE” protagonizada por JOHN TRAVOLTA y dirigida por SYLVESTER STALLONE.

A comienzos de los setentas, para pagarse sus clases de arte dramático, por 200 DÓLARES aceptó participar en la película pornográfica “THE PARTY AT KITTY AND STUD’S”, posteriormente rebautizada como “ITALIAN STALLION”, además de realizar diversos trabajos como limpiador de la jaula de leones del zoológico del CENTRAL PARK y vendedor de boletos en el BARONET THEATRE.

Su debut cinematográfico fue casual. Estando de viaje en SUIZA, aceptó participar como ‘extra’ para la película deportiva “DOWNHILL RACER”, en la que aparece brevemente comiendo en un restaurante. 
Su primera aparición en el cine norteamericano la realizó en 1971 para la película “BANANAS”, dirigida por WOODY ALLEN, donde interpretó a un delincuente. Ese mismo año, en NUEVA YORK actuó en la obra teatral “SCORE” y en la televisión participó con pequeños papeles en varias series como “KOJAK”, protagonizada por TELLY ZAVALAS.

Con su esposa SASHA CZACK, con la que se casó en 1974, escribió el guion de “ROCKY”, inspirado en un combate entre MOHAMMED ALÍ y CHUCK WEPNER. Terminado el primer borrador, lo presentó a los productores IRWIN WINKLER y ROBERT CHARTOFF, a los que entusiasmó la idea, aunque no mucho el que el propio STALLONE la interpretara. Durante varias semanas se discutió ofrecer el papel a BURT REYNOLDS, RYAN O’NEAL, JAMES CAAN o ROBERT REDFORD.

Finalmente y luego de varios cambios sustanciales en la historia, que inicialmente se llamaría “PARADISE ALLEY” (La calle del paraíso), “ROCKY” se filmó con SLY como protagonista y TALIA SHIRE, BURT YOUNG, CARL WEATHERS y BURGUESS MEREDITH como sus coprotagonistas. El poco presupuesto para la realización del filme, hizo posible que varios miembros de la familia STALLONE participaran en pequeños papeles: JOAQUIN STALLONE, padre de SLY, toca la campana al inicio y final de cada pelea; FRANK, el hermano, sale de cantante callejero; y SASHA, la esposa, sale de fotógrafa.

“ROCKY”, magistralmente musicalizada por BILL CONTI, se estrenó el 21 de noviembre de 1976, convirtiéndose en uno de los sucesos cinematográficos de la década y una de las sagas más exitosas de la historia del cine. Su inversión inicial de 1 MILLÓN 100 MIL DÓLARES, se multiplicó por cien, al alcanzar una recaudación de 117 MILLONES DE DÓLARES, tan solo en los ESTADOS UNIDOS, y 225 MILLONES en todo el mundo.

Además, en 1977 fue nominado a diez premios OSCAR, obteniendo tres: MEJOR PELÍCULA, MEJOR DIRECTOR (JOHN G. AVILDSEN) y MEJOR MONTAJE.

En total, STALLONE filmó seis películas interpretando a su popular personaje ROCKY BALBOA, la última en 2006, 30 años después del estreno de la saga y cuando SLY ya tenía 60 años.
Pero SYLVESTER STALLONE también logró notoriedad con otro personaje: JOHN RAMBO, un atormentado ex combatiente de la guerra de VIETNAM. La primera cinta de la saga se estrenó en 1982 y la última en 2008.

A lo largo de los años, poco fue quedando de aquel tosco y torpe actor que interpretó a ROCKY. Obsesionado con desarrollar su cuerpo, STALLONE adquirió una musculatura impresionante y para estar dentro del canon de belleza del ‘STAR SYSTEM’, en más de una ocasión recurrió al cirujano plástico para afinarse la nariz, reducirse el mentón, delinear las cejas y marcar los pómulos. Cuando realizó un desnudo frontal en “DEMOLITION MAN” (1993), hubo quien aseguró, comparándolo con su desnudo en la película pornográfica “THE ITALIAN STALLION” (1971), que hasta se había agrandado el pene.

Y también se convirtió en un CASANOVA.

En 1985 se divorció de SASHA, con quien tuvo dos hijos, para casarse con la actriz danesa BRIGITTE NIELSEN (1963), una ex novia de ARNOLD SWAZENEGGER (1947) a la que conoció durante la filmación de “ROCKY IV” (1985) y con la que interpretó otro filme memorable, “COBRA” (1986). Pero este matrimonio apenas duró 2 años. NIELSEN, 17 años menor, según ella misma platicó para en su biografía para “E! TRUE HOLLYWOOD STORY”, quería comerse el mundo, en tanto que STALLONE solo buscaba quedarse en casa. Divorciado de NIELSEN, en 1997 STALLONE se casó con la modelo JENNIFER FLAVIN (1968), 5 años más joven que BRIGITTE y con la que tuvo tres hijas y hasta la fecha continúa casado.
A lo largo de su trayectoria de más de 45 años en la actuación, SYLVESTER STALLONE también ha sido protagonista de cintas como “OVER THE TOP” (El Vencedor, 1987), “TANGO AND CASH” (1989), “LOCK UP” (Condena Brutal, 1989), “CLIFFHANGER” (1993), “DEMOLITION MAN” (El Demoledor, 1993), “THE SPECIALIST” (El Especialista, 1994), “JUDGE DREDD” (El Juez, 1995), “ASSASSINS” (Asesinos, 1995) y “THE EXPENDABLES” (2010-14), un homenaje a las películas de acción que reunió a STALLONE con ARNOLD SWAZENEGGER, DOLPH LUNDGREN, ERIC ROBERTS, BRUCE WILLIS, JET LI y MICKEY ROURKE.