LOS 23 DIFERENTES ROSTROS DE 'TARZAN'

Por David Estrada

“TARZÁN DE LOS MONOS” (Tarzan of the Apes) es la primera de una serie de novelas escritas por el norteamericano EDGAR RICE BURROUGHS (1875-1950), acerca de un niño que es criado en la selva por una manada de monos. La historia se publicó por primera vez en octubre de 1912 en la revista “THE ARGOSY ALL STORY” y en 1914 se editó como libro. A partir de entonces, el personaje ha sido interpretado 19 veces en el SÉPTIMO ARTE y 4 en la TELEVISIÓN, por actores, atletas olímpicos y hasta modelos, que se encargaron de representar con la mayor fidelidad las hazañas selváticas del HOMBRE-MONO más popular de todos los tiempos.

‘TARZÁN’ se llevó por primera vez al cine en 1918, mudo y en blanco y negro, en un filme dirigido por SCOTT SIDNEY y protagonizado por GORDON S. GRIFFITH (1907-1959) como ‘TARZÁN’-niño y ELMO LINCOLN (1889-1952), como ‘TARZÁN’-adulto. El título de la película: “TARZAN OF THE APES” (Tarzan de los Monos, 1918). No existiendo punto de comparación, y pese al poco atractivo físico de su robusto protagonista que lucía mucho mayor que sus 29 años, el público se maravilló con las aventuras de un hombre en taparrabo, que se colgaba de los árboles y convivía con animales. En consecuencia, ese mismo año se realizó su secuela, “THE ROMANCE OF TARZAN” (El Romance de Tarzan, 1918), y tres años más tarde una tercera entrega, “THE ADVENTURES OF TARZAN” (Las aventuras de Tarzan, 1921). Todas, con LINCOLN como protagonista.

Todavía en la etapa del cine mudo, se produjeron cuatro cintas más del ‘REY DE LA SELVA’. “THE RETURN OF TARZAN” (El Regreso de Tarzan, 1920), con GENE POLLAR (1892-1971), un bombero de NUEVA YORK con el sueño de convertirse en artista; “THE SON OF TARZAN” (El Hijo de Tarzan, 1920), con el cantante de ópera y atleta PERCE DEMPSEY TABLER (1876-1956) como ‘TARZAN’ y KAMUELA SEARLE (1890-1924) como su hijo ‘KORAK’, fue la primera serie de 15 episodios sobre este mítico personaje; y “TARZAN AND THE GOLDEN LION” (Tarzan y el León de Oro, 1927), con JAMES HUBERT PIERCE (1900-1983), que se casó con JOAN, una hija de RICE BURROUGHS, con la que también protagonizó la primera serie radial del ‘HOMBRE MONO’, de 1932 a 1936.

A FRANK MERRIL (1893-1966), un campeón nacional de gimnasia que había sido ‘doble’ de ELMO LINCOLN en “THE ADVENTURES OF TARZAN”, le tocó realizar una segunda serie fílmica: “TARZAN THE MIGHTY” (Tarzan el Poderoso, 1928) y “TARZAN THE TIGER” (Tarzan el Tigre, 1929), de 15 capítulos cada una. También, fue el primero en dar el ‘grito de victoria’ en el naciente cine sonoro.

En 1932, el atleta olímpico JOHNNY WEISSMULLER (1904-1984), ganador de cinco medallas de oro en natación, fue contratado para encarnar al más popular ‘REY DE LA SELVA’, en una memorable saga que se extendió por 12 películas, hasta 1948, y lo convirtió en una superestrella. Sin embargo, durante estos 16 años ocurrió un fenómeno curioso. Siempre que los directivos de la METRO GOLDWYN MEYER renegociaban el contrato del hombre al que promocionaban como “THE BODY BEAUTIFUL”, y ante sus cada vez más exageradas exigencias económicas, a manera de presión se filmaba una película de ‘TARZÁN’ con otro actor y atleta olímpico como protagonista. Se estima que por las 12 películas de la METRO, WEISSMULLER llegó a cobrar 2 MILLONES DE DÓLARES de aquella época. Una verdadera fortuna que muy pocos actores ganaban.

Así las cosas, en 1933 BUSTER CRABBE (1908-1983) un atractivo medallista olímpico en natación en 1928 y 1932, interpretó al hombre-mono en “TARZAN THE FEARLESS” (Tarzan el intrépido); en 1935 HERMAN BRIX (Bruce Bennett, 1906-2007), medallista olímpico en lanzamiento de bala en 1928, estelarizó “THE NEW ADVENTURES OF TARZAN” (Las Nuevas Aventuras de Tarzan); y en 1938 GLENN MORRIS (1912-1974), medallista olímpico en decatlón en 1936, aceptó el papel principal en “TARZAN REVENGE” (La Venganza de Tarzan), poniendo como única condición que el personaje no anduviera descalzo. La producción lo complació y le crearon unos zapatos de piel de leopardo, a juego con su calzoncillo.

Un dato curioso sobre la carrera de JOHNNY WEISSMULLER es que su última película como ‘TARZÁN’, “TARZAN AND THE MERMAIDS” (Tarzan y las Sirenas, 1948), fue filmada en las ruinas de TEOTIHUACÁN y el puerto de ACAPULCO, del que el actor quedó literalmente enamorado. En la cinta, además de WEISSMULLER y BRENDA JOYCE como ‘JANE’, participaron el español GUSTAVO ROJO (1923) y las mexicanas ANDREA PALMA (1903-1987) y LINDA CHRISTIAN (BLANCA ROSA WELTER, 1923-2011), un año antes de casarse con TYRONE POWER (1914-1958). Con el paso de los años y una vez que se encontró en la bancarrota, WEISSMULLER decidió radicar en ACAPULCO, donde vivió sus últimos 7 años. Ahí también fue enterrado.

Finiquitado el contrato con WEISSMULLER, en 1949 el actor LEX BARKER (1919-1973), el primero sin ningún antecedente olímpico pero con un físico impresionante, debutó en “TARZAN’S, MAGIC FOUNTAIN” (Tarzan y la Fuente Mágica), la primera de cinco cintas que lo convirtieron en una celebridad mundial.

A BARKER le sustituyó GORDON SCOTT (1926-2007), que rodó seis películas como ‘TARZAN’, entre 1955 y 1960. A SCOTT le tocará filmar la primera película del ‘HOMBRE MONO’ en color: “TARZAN AND THE LOST SAFARI” (Tarzan y el Safari Perdido, 1957).

Un año antes del último filme de SCOTT, “TARZAN THE MAGNIFICENT” (Tarzan el Magnífico, 1960), DENNY MILLER (1934-2014) aceptó por única vez el papel estelar de “TARZAN, THE APE MAN” (Tarzan, el Hombre Mono, 1959), la primera cinta en la que el personaje aparece con el cabello rubio.

En la década de los sesenta, ‘EL REY DE LA SELVA’ fue revivido por JOCK MAHONEY (1919-1989), un ‘doble’ de JOHN WAYNE y ERROL FLYNN, en “TARZAN, GOES TO INDIA” (Tarzan viaja a la India, 1962) y “TARZAN, THREE CHALLENGES” (Los Tres Desafíos de Tarzan, 1963); y por el jugador de futbol americano MIKE HENRY (1936) en “TARZAN AND THE VALLEY OF GOLD” (Tarzan y el Valle del Oro, 1966), “TARZAN AND THE GREAT RIVER” (Tarzan y el Gran Río, 1967) y “TARZAN AND THE JUNGLE BOY” (Tarzan y el Niño de la Jungla, 1968).

En los setenta solo se hizo una película sobre el ‘REY DE LA SELVA’ en EASTMACOLOR: “TARZÁN EN LAS MINAS DEL REY SALOMÓN” (1973), que interpretó el actor y nadador español DAVID CARPENTER (1951-2006).

En los ochenta y noventa, los nuevos TARZANES se dejaron crecer la cabellera y mostraron un cuerpo más musculoso que el de sus antecesores, en una franca competencia con estrellas del momento como JAN CLAUDE VAN DAMME, ARNOLD SWAZENEGGER y SYLVESTER STALLONE.

MILES O’KEEFEE (1954), sin pronunciar palabra alguna pero con un cuerpo que rayaba en la perfección, cedió el protagonismo a una sensual ‘JANE’ (BO DEREK, 1956) en “TARZAN, THE APE MAN” (Tarzan, el Hombre Mono, 1981), una bizarra producción del director JOHN DEREK (1926-1998), hecha para el total lucimiento de su cuarta esposa; CHRISTOPHER LAMBERT (1957), con “GREYSTOKE: THE LEGEND OF TARZAN, THE LORD OF THE APES” (La Leyenda de Tarzan, el Señor de los Monos, 1984), logró que la cinta fuera nominada para tres PREMIOS OSCAR (Mejor Actor de Reparto, Mejor Guion Adaptado y Mejor Maquillaje), aunque no se llevó ninguno; y CASPER VAN DIEN (1968) en “TARZAN AND THE LOST CITY” (Tarzan y la Ciudad Perdida, 1998), pese a las críticas adversas por la pobre producción y el consiguiente fracaso en taquilla, consiguió posicionar su carrera artística mostrando sus mejores atributos.

TARZAN EN LA TELEVISIÓN

Con gran éxito, entre el 8 de septiembre de 1966 y el 5 de abril de 1968, en la naciente TELEVISIÓN A COLOR se hizo famoso en todo el mundo RON ELY (1938), que filmó 2 temporadas y 57 episodios de “TARZAN”, una de las producciones más recordadas de la ÉPOCA DE ORO DE LAS SERIES DE TV y que nos presentaba a un ‘REY DE LA SELVA’ muy educado y con una imagen espigada.

Tendrían que transcurrir casi tres décadas, para que el personaje de EDGAR RICE BURROGHS regresara a la pantalla chica.

Entre 1996 y 2003, tres fueron las superproducciones que se realizaron en la televisión norteamericana sobre el ‘REY DE LA SELVA’: “TARZAN: THE EPIC ADVENTURES”, que tuvo su origen en la película “TARZAN IN MANHATTAN” (1989) y como protagonista al actor y músico JOE LARA (1962), que fue transmitida una temporada y solo 22 capítulos, entre 1996 y 1997; “TARZAN”, con el actor germano-canadiense WOLF LARSON (Wolfgang von Wyszecki, 1959), que se emitió durante 3 temporadas y un total de 75 episodios, entre 1991 y 1994; y “TARZAN AND JANE”, con el modelo de CALVIN KLEIN, TRAVIS FIMMEL (1979) y SARAH WAYNE CALLIES (1977), que se estrenó en octubre de 2003 y aún con el atractivo del ‘modelo más solicitado de la década’, fue cancelada en su episodio número 8.

TARZAN EN DIBUJOS ANIMADOS

Mención aparte merecen las dos versiones en caricatura que se han hecho de este épico personaje. La primera, “TARZAN LORD OF THE JUNGLE” (Tarzan Señor de la Jungla, 1976), que fue una serie de televisión de una temporada y apenas 36 episodios, y la segunda, “TARZAN” (1999), producida por los ESTUDIOS DISNEY con un presupuesto de 130 MILLONES DE DÓLARES, y que alcanzó una recaudación mundial de 450 MILLONES DE DÓLARES.

REGRESO A LA JUNGLA EN EL 2016

Para este año 2016, el indiscutible “REY DE LA SELVA” regresa a la pantalla grande. Y su protagonista es un actor sueco, ALEXANDER SKARSGARD (1976). La película, “THE LEGEND OF TARZAN” (LA LEYENDA DE TARZÁN), es dirigida por DAVID YATES y con MARGOT ROBBIE como ‘JANE’ y SAMUEL L. JACKSON como el soldado ‘GEORGE WASHINGTON WILLIAMS’, y nos muestra una faceta diferente de este inagotable personaje.

En esta nueva versión ambientada en 1800, han pasado diez años desde que ‘TARZÁN’ dejó atrás la jungla de ÁFRICA y ahora pertenece a la realeza británica. Su nombre verdadero es JOHN CLAYTON III, LORD DE GREYSTOKE, y vive en LONDRES junto a su amada esposa ‘JANE’, hasta que es invitado de nuevo al CONGO por el REY LEOPOLDO II, para servir como un emisario del comercio del PARLAMENTO, sin saber que es parte de un plan mortal de la avaricia y la venganza del capitán ‘LEON ROM’ (CHRISTOPH WALTZ), que lo enfrentará irremediablemente con sus orígenes.

“LA LEYENDA DE TARZÁN” se ha estrenado en MÉXICO el 8 de julio y se encuentra en cartelera.