GLEN CAMPBELL, EL VAQUERO DE FANTASÍA

MUERE VÍCTIMA DEL ALZHÉIMER A LOS 81 AÑOS

Por David Estrada

La leyenda de la música country, GLEN CAMPBELL, que en 1975 vendió 5 MILLONES de discos de la canción “VAQUERO DE FANTASÍA” (Rhinestone Cowboy) y 45 MILLONES de discos a lo largo de toda su carrera, murió el martes 8 de agosto, luego de una larga y valiente batalla contra la enfermedad de ALZHÉIMER. "Es con el mayor de los pesares que anunciamos la muerte de nuestro querido esposo, padre, abuelo y legendario cantante y guitarrista, GLEN TRAVIS CAMPBELL, a la edad de 81 años", anunció su familia en un breve comunicado. Se retiró de los escenarios en el 2014, luego de realizar una larga gira de despedida por los ESTADOS UNIDOS, cuando el ALZHÉIMER ya había comenzado a hacer estragos en su memoria. Ese mismo año estrenó el documental “GLEN CAMPBELL: I’LL BE ME”, que recoge los momentos más emotivos y dramáticos de aquella gira. Otra leyenda del country, DOLLY PARTON, de 71 años, le rindió homenaje a "una de las más grandes voces de todos los tiempos" en TWITTER. "¡Te amaré por siempre, GLEN!", escribió.

GLEN TRAVIS CAMPBELL nació el 22 de abril de 1936 en un pequeño pueblo en el sureño estado de ARKANSAS, como el séptimo de 12 hijos de un humilde matrimonio de granjeros. "Solíamos ver la televisión a la luz de las velas", reveló en el 2011 a la revista ROLLING STONE.

A los 14 años abandonó la escuela y se mudó a WYOMING con un tío que era músico, llegando a tocar con él en pequeños bares rurales. Una de sus grandes influencias musicales, reconocería años más tarde, fue el guitarrista de jazz DJANGO REINHARDT.

En 1962 se trasladó a LOS ÁNGELES, donde consiguió trabajo en THE WRECKING CREW, un grupo musical especializado en las grabaciones profesionales de estudio, con el que llegó a colaborar con artistas de gran relieve como BOBBY DARIN, RICKY NELSON, THE MAMMAS AND THE PAPPAS, NAT KING COLE, DEAN MARTIN y THE ASSOCIATION.

“En aquellos años, lo que ganaba en una semana en LOS ÁNGELES, lo habría conseguido pizcando algodón en ARKANSAS durante todo un año”, escribió en su autobiografía, “RHINESTONE COWBOY”, publicada en 1995.

Su magistral guitarra se escucha en la canción “STRANGERS IN THE NIGHT” (Extraños en la Noche), interpretada por FRANK SINATRA, además de intervenir en icónicas melodías sesenteras como “I’AM BELIEVER” con THE MONKEES, “YOU’RE LOST THAT LOVIN’ FEELIN” con los RIGHTEOUS BROTHERS y “VIVA LAS VEGAS” con ELVIS PRESLEY.

Entre 1964 y 1965, se integró al grupo THE BEACH BOYS, cuando BRIAN WILSON se retiró temporalmente de la banda, tocando el bajo y las armonías altas. “Eso fue como estar en el cielo”, revelaría años más tarde.

Luego de varios tropiezos y tras formar parte de agrupaciones como THE CHAMPS, GEE CEES y THE RIVER BOYS, en 1967, en solitario, encontró su peculiar y distintivo sonido COUNTRY POP con éxitos como “GENTLE ON MY MIND” y “BY THE TIME I GET TO PHOENIX” (Cuando llegue a Phoenix), por las que recibió cinco GRAMMYS de manera simultánea, así como la extraordinaria “BOTH SIDES NOW”.

En 1968 su fama se afianzó con “WICHITA LINEMAN”, seleccionada como una de las GRANDES CANCIONES DEL SIGLO XX por la revistas MOJO y BLENDER en 1997 y en el 2001, respectivamente.

En 1969 actuó en el western “TRUE GRIT”, al lado de JOHN WAYNE, y cantó la canción homónima que fue nominada al GLOBO DE ORO y al ÓSCAR.

Visionario, ese mismo 1969 grabó una magistral versión orquestal de la canción “MacARTHUR PARK”, escrita por JIMMY WEBB (autor de “BY THE TIME I GET TO PHOENIX” y “WICHITA LINEMAN”), y que en 1978, en versión DISCO, se convertiría en un éxito internacional en la voz de DONNA SUMMER.

Entre 1967 y el 2014, GLEN CAMPBELL fue nominado para 21 premios GRAMMY, ganando en diez ocasiones el máximo trofeo de la industria discográfica norteamericana, la última por la canción “I’M NOT GONNA MISS YOU”, en la categoría de MEJOR CANCIÓN COUNTRY. 

LOS SETENTA: EL ÉXITO Y LAS ADICCIONES

Entre 1969 y 1972, con libretos de un joven STEVE MARTIN, CAMPBELL fue el anfitrión de su propio programa de televisión, “THE GLEN CAMPBELL HOUR”, que se convirtió en la emisión de variedades más vista de la época, con invitados de la estatura de NEIL DIAMOND, JOHNNY CASH, RAY CHARLES, DAVID GATES y BREAD, THE MONKEES, DAVID CASSIDY, WILLIE NELSON y LINDA RONSTADT, entre otros, y que sirvió de plataforma para el lanzamiento de nuevos cantantes como ANNE MURRAY y JOHNNY REED.

A lo largo de una prolífica carrera musical de seis décadas, grabó más de 70 discos, se hizo acreedor a 12 discos de ORO, cuatro de PLATINO y un DOBLE PLATINO y 80 de sus interpretaciones ingresaron a la lista del BILLBOARD, 29 en los diez primeros lugares y nueve en el primer sitio.

Algunas de sus canciones más importantes: “GALVESTON” (una balada sobre la guerra de VIETNAM), “SUNFLOWER”, “COUNTRY BOY”, “SOUTHERN NIGHTS” y “RHINESTONE COWBOY” (Vaquero de Fantasía), que en 1975 lideró las listas de popularidad en todo el mundo y llegó a vender 5 MILLONES de copias tan solo en los ESTADOS UNIDOS y GRAN BRETAÑA.

Durante la década de los ochenta, abrumado por la fama y el exceso de trabajo, tocó las puertas del infierno y tuvo serios problemas por su adicción al ALCOHOL y la COCAÍNA.

GLEN CAMPBELL se casó cuatro veces y tuvo cinco hijos y tres hijas.

Fueron sus esposas DIANE KIRK (1955-1959); BILLIE JEAN NUNLEY (1959-1976); SARAH BARG (1976-1980); y KIMBERLY WOOLEN, una ‘rockette’ del RADIO CITY MUSIC HALL con la que se casó en 1982, luego de convertirse al cristianismo y vivir un escandaloso romance de 15 meses con la cantante country TANYA TURCKER, de 22 años.

EL ALZHÉIMER Y LA GIRA DEL ADIÓS

En junio del 2011, GLEN CAMPBELL hizo público que le habían diagnosticado la enfermedad de ALZHÉIMER seis meses atrás y anunció que se retiraría de la música después de una larga gira de despedida.

Según su familia, los síntomas de la enfermedad se habían presentado desde varios años atrás, hasta hacerse cada vez más evidentes. "Cuando empiezas a ver determinados signos, simplemente piensas que se trata del proceso normal de envejecimiento", dijo su esposa, KIM.

Ese mismo año lanzó su penúltimo álbum, “GHOST ON THE CANVAS”, con BILLY COGAN, PAUL WESTERBERG y JACOB DYLAN como invitados.

Durante el 2012, con sus hijos ASHLEY, CAL y GLEN apoyándolo, CAMPBELL inició su “GOODBYE TOUR”, en el que ofreció un total de 151 CONCIERTOS, muchos de los cuales lo mostraron ausente y desorientado, según se puede apreciar en el documental “GLEN CAMPBELL: I’LL BE ME”, que sería nominado para el ÓSCAR, lo cual le permitió cantar por última vez ante sus compañeros en una emotiva actuación que terminó con todo el auditorio de pie tributándole un estruendoso aplauso.

El pasado 9 de junio, la familia CAMPBELL lanzó el último álbum de estudio de su padre, “ADIÓS”, una colección de doce covers de BOB DYLAN ("Don't Think Twice, It's All Right"), FRED NEIL ("Everybody's Talkin'"), WILLIE NELSON ("Funny How Time Slips Away"), ROGER MILLER (“Am I All Alone”), JIMMY WEBB (“Adiós”) y otros artistas, grabados después del “GOODBYE TOUR”. Su hija, ASHLEY CAMBELL, escribió en la presentación del disco: “Cada vez que se sentaba con la guitarra, éstas eran las canciones que más cantaba. Estaban muy arraigadas a su memoria y fueron las últimas que llegó a olvidar”.

Retirado totalmente de la vida pública, a partir del 2014 GLEN CAMPBELL se convirtió en un paciente de ALZHÉIMER de largo plazo, muriendo de la enfermedad en NASHVILLE, TENNESSEE, el 8 de agosto de 2017, seis años después de su diagnóstico.

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LAS MEJORES CANCIONES DE GLEN CAMPBELL:

"RHINSTONE COWBOY" (1975): https://www.youtube.com/watch?v=oHGH8EGXTLA

"MacARTHUR PARK" (1969): https://www.youtube.com/watch?v=ROMFU710iUE

"BOTH SIDES NOW" (1970): https://www.youtube.com/watch?v=l083hKvG5-U

"BY THE TIME A GET A PHOENIX" (1967): https://www.youtube.com/watch?v=7y1hrOpVGKE

"ADIÓS" (2017): https://www.youtube.com/watch?v=uX1aB_SdE6E

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David Estrada

Es licenciado en Mercadotecnia, periodista, historiador, productor, locutor y conductor de radio y televisión en Querétaro con 31 años de experiencia. Ha publicado ocho libros de corte histórico, entre los que destacan: “Querétaro en la memoria de sus gobernantes 1939/1985” y “Querétaro Inédito (volumen I, II y III)”.
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