HUGH HEFNER: UN ÍCONO DEL SIGLO XX

EL ADIÓS AL CREADOR DE "PLAYBOY"

Por David Estrada

El ícono norteamericano y  fundador de la revista “PLAYBOY”, HUGH M. HEFNER, murió el miércoles 27 de septiembre por causas naturales en su casa, LA MANSIÓN PLAYBOY, ubicada en HOLMBY HILL, CALIFORNIA. Tenía 91 años. "Mi padre vivió una vida excepcional e impactante como pionero de los medios y de la cultura y como una voz líder detrás de algunos de los movimientos sociales y culturales más significativos de nuestra época, en defensa de la LIBERTAD DE EXPRESIÓN, los DERECHOS CIVILES, los DERECHOS HOMOSEXUALES y la LIBERTAD SEXUAL en general", escribió su hijo, COOPER HEFNER, CEO de PLAYBOY ENTERPRISES.

HUGH MARSTON HEFNER nació el 9 de abril de 1926 en CHICAGO, ILLINOIS. Antes de convertirse en una figura pública estudió en el INSTITUTO DE ARTE DE CHICAGO, en la UNIVERSIDAD DE ILLINOIS y en la UNIVERSIDAD NORTHWESTERN.

En DICIEMBRE DE 1953, luego de trabajar como editor de la revista “ESQUIRE”, con apenas  27 años de edad, lanzó al mercado norteamericano una revista picaresca titulada “PLAYBOY”, la cual fue financiada con un préstamo de 600 DÓLARES que consiguió hipotecando sus muebles, 8 MIL DÓLARES de 45 INVERSORES y un préstamo de MIL DÓLARES proveniente de su madre.

Su primera portada, en BLANCO Y NEGRO, la protagonizó MARILYN MONROE, a la que se dedicó un amplio reportaje con FOTOGRAFÍAS EXCLUSIVAS de un desnudo que consiguió vender 53 MIL 951 EJEMPLARES, a 50 centavos cada uno.

Ese primer ejemplar de “PLAYBOY”, en la actualidad considerado un verdadero objeto de culto para los coleccionistas, apareció sin fecha en la portada, debido a la duda que su creador tenía de este novedoso proyecto.

HEFNER eligió un CONEJO como la mascota de “PLAYBOY”, según él mismo reveló, “por sus connotaciones sexuales humorísticas". Y ART PAUL, el director de arte de la revista, en menos de media hora dibujó un logo juguetón, coqueto y elegante (un CONEJO con una CORBATA DE MOÑO), que apareció a partir del NÚMERO 2 y se convirtió en todo un símbolo durante la REVOLUCIÓN SEXUAL NORTEAMERICANA.

Al poco tiempo, la publicación se transformaría en un vehículo de consagración para sus famosas CONEJITAS -actrices, modelos y otras personalidades del mundo del entretenimiento-, rompiendo TABÚES SEXUALES mientras que ESTADOS UNIDOS se recuperaba del trauma de la SEGUNDA GUERRA MUNDIAL.

Desde su fundación, “PLAYBOY” se convirtió en una de las marcas más reconocidas en todo el mundo y la publicación para hombres más influyente y exitosa. A la altura de "TIME" y "LIFEE", otros dos íconos de la comunicación norteamericana.

Hoy en día, sorteando la crisis editorial que ha provocada la llegada del INTERNET y la proliferación de la PORNOGRAFÍA, "PLAYBOY" se publica en más de 20 PAÍSES (MÉXICO incluido), con ventas estimadas en MIL MILLONES DE DÓLARES cada año.

UN ÍCONO PROGRESISTA

HUGH HEFNER fue un verdadero ícono progresista del SIGLO XX. El creador del HOMBRE MODERNO interesado en la CULTURA, la COMIDA SOFISTICADA y los VIAJES por el mundo.

En 1963, “PLAYBOY” incluyó imágenes de la actriz estadounidense JAYNE MANSFIELD desnuda, un número que fue considerado “demasiado VULGAR y OBSENO”, lo que provocó el arresto de HEFNER y el peligro de la permanencia de la revista. Finalmente se retiraron los cargos contra él, después de que el jurado no pudiera llegar a un veredicto, regalándole a su editor MILLONES DE DÓLARES en publicidad gratuita.

En las páginas de “PLAYBOY” han desfilado, SIN ROPA, CELEBRITIES como MADONNA, SHARON STONE, NAOMI CAMPELL, KELLY BROOK, CINDY CRAWFORD, DREW BARRYMORE, ANNA NICOLE SMITH, BROOKE BURKE, BETTIE PAGE y ELLE MACPHERSON, entre otras, pero sólo una ha conseguido el récord de aparecer 12 VECES: la modelo y ex estrella de la serie “LOS VIGILANTES DE LA BAHÍA” (Baywatch), PAMELA ANDERSON. La primera fue a los 22 años, en el número de OCTUBRE DE 1989, y la última, a los 49 años, en el número doble de ENERO-FEBRERO del 2016.

A lo largo de sus casi 64 años de vida editorial, el número de “PLAYBOY” que más ha vendido, es el de NOVIEMBRE DE 1972, que tenía en su portada a PAM RAWLINGS y en la página desplegable a la ‘PLAYMATE’ a LENA SODERBERG: 7 MILLONES 161 MIL 561 EJEMPLARES.

La primera PLAYMATE MEXICANA en posar integralmente desnuda para “PLAYBOY” y que consiguió aparecer en las páginas centrales de la publicación norteamericana, fue la ex “SEÑORITA ESTADO DE MÉXICO”, ELIZABETH ÁGUILAR, en junio de 1984. Y partir de entonces, aunque también se han desnudado ALEJANDRA GUZMÁN, YURI, MARÍA DEL SOL y NIURKA, o lo han hecho parcialmente o nunca llegaron a la edición internacional.

A partir de SEPTIEMBRE DE 1962, buscando convertirse también en una revista ‘DE CONTENIDO’, “PLAYBOY” comenzó a publicar profundas entrevistas con personajes como FIDEL CASTRO, CARL SAGAN, JOHN LENNON, CASSIUS CLAY (MOHAMMED ALÍ), SALVADOR DALÍ, MARTIN LUTHER KING, ORSON WELLES, JEAN PAUL SARTRE, YASSER ARAFAT y STEPHEN HAWKING, entre otros.

LOS CLUBES Y CASINOS AFIANZAN EL IMPERIO “PLAYBOY”

En la década de los SESENTA, HUGH HEFNER comenzó a expandir el IMPERIO PLAYBOY más allá del ramo editorial, inaugurando CLUBES y CASINOS atendidos por atractivas mujeres escasamente vestidas, que se convirtieron en la principal fuente de ingresos de la marca.

Para 1961, 132 MIL miembros se habían afiliado a un CLUB PLAYBOY en alguna de sus 40 sedes ubicadas en varias ciudades del mundo.

De manera paralela, HEFNER inauguró un CANAL DE TV al que se tenía acceso mediante SUSCRIPCIÓN en los inicios de la TELEVISIÓN DE PAGA y empezó a editar VIDEOS ERÓTICOS en los que se cuidaba caer en lo explícito para evitar cualquier comparación con otras firmas que cruzaban la línea de la PORNOGRAFÍA como “PENTHOUSE” o lo grotesco como “HUSTLER”.

Con la llegada de INTERNET, el IMPERIO PLAYBOY sufrió una dura sacudida, lo cual provocó que COOPER HEFNER, el hijo de HUGH que quedó al frente de PLAYBOY ENTERPRISE, tomara una decisión que sorprendió a todos: a partir de ENERO-FEBRERO de 2016, con PAMELA ANDERSON como ‘BROCHE DE ORO’, la “PLAYBOY” en su edición norteamericana dejaría de publicar desnudos en sus páginas, una medida que sería derogada un año después, cuando su ejemplar de MARZO-ABRIL de 2017 regresó a sus orígenes, con la frase: “NAKED IS NORMAL” (La desnudez es normal). “Hoy estamos recuperando nuestra IDENTIDAD y redescubriendo quiénes somos”, celebró COOPER en su cuenta de TWITTER.

En la actualidad, “PLAYBOY” sigue dominando el mercado de las revistas masculinas con ventas bimestrales de unos 2 MILLONES 600 MIL EJEMPLARES, solo en ESTADOS UNIDOS.

TURBULENTA VIDA SENTIMENTAL

HUGH HEFNER tuvo una turbulenta vida sentimental. Se casó en tres ocasiones y tuvo cientos de amantes, principalmente exuberantes mujeres jóvenes que colocaba en las páginas centrales de su revista.

En marzo de 2013, entrevistado por la revista “ESQUIRE”, HEFNER aseguró que la cifra de las mujeres con las que se había acostado ascendía a más de MIL.

Según llegó a declarar él mismo, el motivo de su poca credibilidad en la institución del MATRIMONIO fue el descubrimiento de la infidelidad de su primera esposa, MILDRED WILLIAMS, con la que estuvo casado de 1949 a 1959, y con la que tuvo dos hijos: CHRISTIE (1952) y DAVID (1955). “Cuando estuve casado nunca fui INFIEL. Pero lo compensé cuando no estuve casado", sostuvo.

Posteriormente, serían ‘LA SEÑORA HEFNER’: KIMBERLEY CONRAD (1989-2009), madre de sus hijos MARSTON (1990) y COOPER (1991); y CRYSTAL HARRIS (2012-2017), hoy su viuda.

Entre sus parejas sentimentales ‘estables’, se encuentran BARBI BENTON (1969-1976); BRANDE RODERICK (2000-2001); KENDRA WILKINSON (2004-2008); HOLLY MADISON (2001-2008) y BRIDGET MARQUARDT (2002-2009).

HUGH HEFNER será enterrado en el cementerio WESTWOOD VILLAGE MEMORIAL PARK, CALIFORNIA, en el que hace unos años compró por 175,000 DÓLARES una cripta muy cercana a la de MARILYN MONROE, la mujer a la que nunca conoció personalmente, pero a la que debía gran parte de su fabuloso imperio editorial.

"Siento una doble conexión con ella”, declaró en el 2012 HEFNER al “THE WASHINGTON POST”. Y detalló: “Ella fue la clave del lanzamiento de “PLAYBOY” y, además, nacimos el mismo año".

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David Estrada

Es licenciado en Mercadotecnia, periodista, historiador, productor, locutor y conductor de radio y televisión en Querétaro con 31 años de experiencia. Ha publicado ocho libros de corte histórico, entre los que destacan: “Querétaro en la memoria de sus gobernantes 1939/1985” y “Querétaro Inédito (volumen I, II y III)”.
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