CHARLES AZNAVOUR: LOS POETAS NUNCA MUEREN

HOMENAJE AL EMBAJADOR DE LA CANCIÓN FRANCESA

Un reportaje de David Estrada.

El cantante, compositor y actor francés CHARLES AZNAVOUR murió el pasado 1 de octubre a los 94 años de edad en su casa en ALPILLES, al sur de FRANCIA, informó su representante VINCENCE STARK. De acuerdo con el parte médico, el artista murió de un PARO CARDIORRESPIRATORIO complicado por un EDEMA PULMONAR. "No tengo ningún deseo de morir en el escenario ni en ningún otro lugar", afirmó el pasado mes de mayo, bromeando acerca de su longevidad y de la posibilidad de realizar un espectáculo especial cuando cumpliera 100 años. El pasado mes de abril, en un hecho inusitado en su carrera, suspendió un concierto que iba a ofrecer en SAN PETESBURGO, debido a una fractura en un brazo. Posteriormente, realizó una intensa gira por JAPÓN, que registró auditorios llenos y localidades agotadas. Su última actuación se realizó en el NHK HALL de OSAKA, el 19 de septiembre, y quedó pendiente su actuación en BRUSELAS el próximo 26 de octubre y una gira para noviembre en FRANCIA, que se encontraba en preparación. Con una carrera de ocho décadas y más de 1,200 canciones, 80 películas, 294 álbumes, centenares de discos de oro, platino, de diamante y miles de conciertos en 94 países, “EL EMBAJADOR DE LA CANCIÓN FRANCESA” vendió 180 MILLONES DE DISCOS en todo el mundo, grabó en siete idiomas (francés, armenio, italiano, alemán, ruso, inglés y español, entre otros) y sus canciones han sido versionadas por numerosos artistas como EDITH PIAF, BOB DYLAN, JULIO IGLESIAS, ELTON JOHN, LIZA MINELLI, LAURA PAUSSINI, PAUL ANKA, STING, GLEN CAMPBELL, PLÁCIDO DOMINGO y LUIS MIGUEL, entre otros. En CUBA, en el 2006 grabó un disco junto a CHUCHO VALDES y en ARMENIA desde el 2001 tiene una estatua y un museo dedicado a su carrera. Algunos de sus temas más conocidos son “LA BOHEME” (La Boehemia), “LA MAMMA” (Adiós Mamá), “AVEC” (Con), “MOURIR D’AIMER” (Morir de amor), “ET POURTANT” (Y por tanto) y “C’EST FINI” (Se acabó). A ellas se suman otras canciones como “TAKE ME”, “SEE ME ALREADY” o “SHE” que, junto con su carrera cinematográfica, lo convirtieron en una figura internacional, hasta el punto de obtener la estrella 2,618 en el PASEO DE LA FAMA en HOLLYWOOD, un reconocimiento que llegó tardíamente, el 24 de agosto del 2017. “No es importante ser recordado. Lo importante es saber que mi trabajo será recordado”, declaró entonces. En 1999, la cadena de televisión CNN y la revista norteamericana “TIME” lo consagraron con el título de “EL MÁS GRANDE CANTANTE FRANCÉS DEL SIGLO XX”. La crítica internacional, que lo ha bautizado como “EL SINATRA GALO”, asegura que su legado sólo es equiparable con el de EDITH PIAF (1915-1963), MAURICE CHEVALIER (1888-1972) y CHARLES TRENET (1913-2001). A mediados de la década de los sesenta, en la ÉPOCA DE ORO DE LA MÚSICA FRANCESA E ITALIANA EN ESPAÑOL, AZNAVOUR alcanzó gran notoriedad en HISPANOAMÉRICA gracias a su impecable pronunciación con covers suyos como “VENECIA SIN TI” y “MORIR DE AMOR”, que alcanzaron los primeros lugares en las listas de popularidad. Sus funerales de estado, encabezados por el presidente francés EMMANUEL MACRÓN (1977) y el primer ministro armenio NIKOL PASHINIÁN (1975), se realizaron en el patio principal del PALACIO NACIONAL DE LOS INVÁLIDOS en PARÍS, el mediodía del sábado 6 de octubre. “En FRANCIA, los POETAS nuca mueren”, dijo MACRON frente al ataud del artista, cubierto por la bandera de FRANCIA y custodiado por la GUARDIA NACIONAL. 

De origen armenio, SHAHNOUR VARINAG AZNAVOURIAN BAGHDASSARIAN nació por azar en PARIS, el 22 DE MAYO DE 1924, cuando sus padres esperaban un visado para viajar a los ESTADOS UNIDOS, donde tenían planeado instalarse como inmigrantes. Era nieto de un excocinero del zar NICOLÁS II y su madre, KNAR BAGHDASSARIAN, pertenecía a una familia de comerciantes armenios turcos que huyeron del genocidio de 1915.

A los diez años abandonó la escuela e hizo su debut como cantante al lado de su hermana AÍDA, en el restaurante que atendía su padre, MISHA. Para entonces, ya había actuado en la obra teatral "EMIL ET LES DETECTIVES” (1935) y en la película “LA GUERRE DES GOSSES” (1936). “Mi única escuela ha sido la vida. Nadie me enseñó, no tuve maestros. Soy un niño de la calle, sí”, declaraba con orgullo.

Animado por su madre, desde muy joven tocaba el violín en las calles y también destacó como bailarín de salón. A los 17 años conoció a un joven compositor de jazz PIERRE ROCHE (1919-2001), con el que formó el dúo “ROCHE Y AZNAVOUR”, que adquirió notoriedad al abrir la primera parte de los conciertos de EDITH PIAF en el célebre MOULIN ROUGE y, posteriormente, en su exitosa gira por los ESTADOS UNIDOS y CANADÁ.

Producto de su asociación con ROCHE, AZNAVOUR -que para entonces ya había cortado el sufijo armenio de su apellido- comenzó a componer canciones que posteriormente incorporaba a su repertorio.

Su primera canción fue “JA’I BU” (1950), que escribió a los 26 años y su primer disco CHARLES AZNAVOUR CHANTE… CHARLES AZNAVOUR”, se publicó en 1953, con temas como “VIEN” y “JÉZÉBEL”, que popularizaría EDITH PIAF.

DEMASIADO FEO, PEQUEÑO Y SIN VOZ PARA TRIUNFAR

En sus inicios, la crítica lo destrozó y no le auguró éxito ya que, según ellos, “no es guapo, más bien es chistoso; es pequeño de estatura, escribe mal y no tiene una gran voz”. Pero no se dio por vencido. “Fui muy criticado en mis comienzos, dijeron de todo sobre mí, cosas horribles. Nunca respondí. Seguí. Sólo podía hacer eso, seguir … Y con mi trabajo tuve que probar a aquellos imbéciles que yo valía y acabé cantando con los más grandes: SINATRA, DEAN MARTIN, PEGGY LEE, PLÁCIDO DOMINGO y JULIO IGLESIAS”, reveló en el 2015 en una entrevista para el diario español EL PAÍS.

Amigo íntimo de LA PIAF, de la que también operó como secretario, asistente y fugaz amante, fue ella la que le aconsejó que se dedicara al canto y le ayudó a perfeccionar su técnica hasta alcanzar un estilo que lo distinguió de la gran mayoría de los cantantes de su generación. Con gran sinceridad, AZNAVOUR confiaba: “¿Mi voz? No la puedo cambiar. Los profesores a los que consulté coincidieron todos que no debía cantar, pero aun así seguí cantando hasta que me dolía la garganta”.

Al lado de ‘EL GORRIÓN DE PARÍS’, AZNAVOUR conoció de cerca el éxito. Y ella, generosa, lo compartió interpretando varias de sus canciones como “PLUS BLEU QUE TES YEUX” o “JÉZÉBEL”.

Alguna vez en la postguerra, el general CHARLES DE GAULLE (1890-1970), después de acudir a uno de sus conciertos, le dijo: “Vas a conquistar al mundo, ya que eres capaz de emocionar”. Y no se equivocó.

Como compositor (“me gusta escribir lo que los demás no escriben; esa es mi enfermedad”, decía), AZNAVOUR fue conocido por crear y cantar temas sobre temas TABÚ como la HOMOSEXUALIDAD (“Comme Ils Disent”), el GENOCIDIO JUDÍO (“Ja’i Connu”) y los EMIGRANTES (“L’emigrant”). “Todas las canciones dicen lo mismo: te amo, me amas. No me amas, no te amo. Entonces, ¿qué hay de interesante en eso cuando hay tantas cosas a nuestro alrededor que son muy interesantes? En una canción se puede decir de todo, a condición de que se sea sincero, esté bien escrita y no sea vulgar”, decía al respecto.

Otras canciones que adquirieron notoriedad por polémicas fueron la seductora “APRES L’AMOUR” (Después del amor), prohibida en la radio francesa en 1965 al ser catalogada como “un agravio a la moral pública”, e “IDIOTE, JE T’AIME” (Idiota, te quiero), lanzada en 1972 y censurada en varios países por considerarla demasiado ofensiva para dirigirla a una mujer.

“VENECIA SIN TI” Y SUS ÉXITOS EN ESPAÑOL

En 1964 AZNAVOUR escribió, en conjunto con FRANCOISE DORIN, “QUE C’EST TRISTE VENISE” (Qué triste está Venecia o Venecia sin ti), una hermosa y melancólica canción que se convertiría en un himno para esta hermosa ciudad italiana y que alcanzaría fama mundial en sus versiones en español, alemán, ingles e italiano, en las voces de SILVANA DI LORENZO, JULIO IGLESIAS, BOBBY DARIN, PATRICIA KAAS, DEMIS ROUSSOS, ESTELA RAVAL Y LOS CINCO LATINOS, DYANGO, DIEGO VERDAGUER, JOSÉ LUIS RODRÍGUEZ, MONNA BELL, CARLOS LICO y hasta PEDRO VARGAS.

En 1965, la discográfica BARCLAY editó en MÉXICO los dos primeros discos de AZNAVOUR en español: “CANTA EN ESPAÑOL VOL. 1” y “CANTA EN ESPAÑOL VOL. 2”, en los que incluyó los temas “VENECIA SIN TI”, “CON”, “TE ESPERO”, “Y POR TANTO”, “QUIÉN”, “APAGA LA LUZ”, “ISABEL”, “TUS 16 AÑOS”, “LA BOHEMIA” y la extraordinaria “MORIR DE AMOR”, todos ellos de su autoría y grabados previamente en francés. La canción “DE QUERERTE ASÍ” (De t’avoir aimée), incluida en el primer volumen editado en 1965, 32 años después sería grabada por LUIS MIGUEL para formar parte de su álbum “ROMANCES” (1997).

Sin embargo, no sería sino hasta 1971, cuando se realizó el relanzamiento de estos dos discos, que prácticamente todas las canciones escalaron los primeros lugares en las radiodifusoras mexicanas, encabezadas por “VENECIA SIN TI” y “MORIR DE AMOR”, que vendieron millones de copias.

En 1974 y paralelo al éxito en AMÉRICA LATINA, AZNAVOUR se convirtió en todo un suceso en el REINO UNIDO, cuando su canción "SHE” (Ella) escaló la primera posición en las listas de popularidad durante un período de catorce semanas (un éxito que se repitió en 1999, cuando ELVIS COSTELLO la interpretó en la parte final de la cita “NOTTING HILL”, con JULIA ROBERTS). Apenas el año anterior los ingleses había enloquecido con “OLD FASHIONED WAY” (PASADO DE MODA), que se mantuvo en las listas británicas durante 15 semanas. Otros éxitos en inglés, que también se convirtieron en los favoritos de los norteamericanos, fueron “FOR ME, FORMIDABLE” (Formidable), “WHAT MAKES A MAN” (Lo que hace un hombre) y “YESTERDAY WHEN I WAS YOUNG” (Ayer, cuando era joven), que llegó a grabar a dúo con ELTON JOHN.

En el 2016, entrevistado por la CNN, cuando se le preguntó sobre el secreto de su éxito, AZNAVOUR contestó: “Leo un libro cada noche por una hora antes de ir a dormir. Y aprendo algo diferente en diferentes lenguajes cada noche”. Y, acerca de la experiencia que le significaba presentarse en grandes escenarios, revelaba: “El público es una persona. Yo no canto para 100 o 1,000 personas, canto para una. Así, cada espectador piensa que canto sólo para él. Esa es la verdad absoluta”.

Como actor, CHARLES AZNAVOUR trabajó en más de 80 películas, actuando al lado de JEAN COCTEAU, CLAUDIA CRADINALE, FRANCOIS TRUFFAUT y CLAUDE CHABROL.

ACTIVISTA DE LOS DERECHOS HUMANOS

En la II GUERRA MUNDIAL, durante la ocupación alemana de FRANCIA, AZNAVOUR y su familia, estrechamente relacionados con el GRUPO DE RESISTENCIA MISSAK MANOUCHIAN, en su pequeño departamento de PARIS ofrecieron refugio a los armenios, judíos y otros grupos perseguidos por los NAZIS, arriesgando su propia vida. Este hecho sería reconocido en el 2017 por el presidente de ISRAEL, REUVEN RIVLIN (1939), al otorgarle la MEDALLA RAOUL WALLENBERG “por sus actividades en tiempos de guerra”.

También lideró la causa de los armenios en todo el mundo.

En 1988, tras el devastador terremoto que sacudió a la ARMENIA SOVIÉTICA y desapareció del mapa a la ciudad de SPITAK, provocando la muerte de 25 mil personas, creó la fundación “AZNAVOUR AT ARMENIA” y donó las ganancias de la canción “POUR TOI ARMENIE” (Por ti, Armenia), para recaudar fondos para la reconstrucción del país. Y en 2015 visitó la tierra natal de sus padres para conmemorar el primer centenario del asesinato masivo de 1.5 millones de armenios bajo el IMPERIO OTOMANO, un hecho que algunos historiadores consideran un GENOCIDIO.

AZNAVOUR publicó dos libros autobiográficos, “AZNAVOUR PAR AZNAVOUR” (Aznavour por Aznavour), en 1973, y tres décadas después, “LE TEMPS DES AVANTS” (Los tiempos de antes). En el primero de ellos, escribió: “¿Cuáles son mis defectos? Mi voz, mi estatura, mis gestos, mi falta de cultura y educación, mi honestidad, o mi falta de personalidad”. Y remataba: “Lo reconozco, soy política y poéticamente incorrecto”.

EMBAJADOR DE LA CANCIÓN FRANCESA

Bautizado como “EL EMBAJADOR DE LA CANCIÓN FRANCESA”, en el 2001 fue condecorado con la ORDEN NACIONAL DEL MÉRITO en FRANCIA, y en el 2009 se convirtió en el primer cantante reconocido con la ORDEN NACIONAL DE QUEBEC.

Muy discreto sobre su vida privada, CHARLES AZNAVOUR se casó tres veces. Con MICHELINE RUGUEL (1946-1952), con EVELYN PLESSIS (1956-1960) y con ULLA THORSELL (1967 hasta la fecha). Y tuvo seis hijos (SÉDA, CHARLES, PATRICK, KATIA, MISCHA y NICHOLAS), tres de ellos con su última esposa, con quien estuvo casado durante más de 50 años. PATRICIA ‘SEDA’ AZNAVOUR, nacida en 1947 de su primer matrimonio y actualmente de 71 años, es la única que se dedicó profesionalmente a la música.

Entre las reacciones que provocó la muerte de AZNAVOUR en FRANCIA, se encuentra la del presidente EMMANUEL MACRON, que apenas el pasado 12 de septiembre lo habría invitado a la recepción ofrecida en el PALACIO DE VERSALLES al príncipe heredero de JAPÓN, NARUHITO (1960). Profundamente consternado, el mandatario galo declaró a la prensa: “CHARLES AZNAVOUR acompañó las alegrías y las penas de tres generaciones. Sus obras maestras, su voz y su influencia única le sobrevivirán largo tiempo”. En tanto que su compatriota, la cantante MIREILLE MATHIEU (1946) sostuvo que “AZNAVOUR era FRANCIA”.

En CUBA, un país que AZNAVOUR visitó en el 2006 para grabar con CHUCHO VALDÉS, la noticia de la muerte de “EL EMBAJADOR DE LA CANCIÓN FRANCESA” caló profundamente entre el pueblo que creció cobijado por su elegante voz. “Leí de su muerte en el periódico y de verdad que la sentimos. En CUBA, decir CHARLES AZNAVOUR es como decir COMPAY SEGUNDO… Yo enamoré mucho con las canciones de CHARLES AZNAVOUR, por tanto, se me murió un amigo”, declaró al diario GRANMA, CARLOS MESA, un plomero de 62 años, tomado de la mano de su novia.

Cuestionado hace solo unos meses en la televisión francesa sobre la frase que le gustaría que figurara en su epitafio, CHARLES AZNAVOUR no dudó un instante y respondió con una gran sonrisa: "Encore des vers" (más gusanos).

Luego de un homenaje nacional en el PALACIO DE LOS INVÁLIDOS, los restos de CHARLES AZNAVOUR fueron enterrados en la más estricta intimidad a las 13 horas del sábado 6 de octubre en MONTFORT-L’AMAURY, un cementerio del SIGLO XVI ubicado a unos 45 kilómetros al oeste de PARÍS, en una cripta donde también reposan sus padres y su hijo PATRICK, fallecido a los 25 años.

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David Estrada

Es licenciado en Mercadotecnia, periodista, historiador, productor, locutor y conductor de radio y televisión en Querétaro con 31 años de experiencia. Ha publicado ocho libros de corte histórico, entre los que destacan: “Querétaro en la memoria de sus gobernantes 1939/1985” y “Querétaro Inédito (volumen I, II y III)”.
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