FLASH GORDON: MUCHO ANTES QUE 'STAR WARS'

Por David Estrada

FLASH GORDON, un famoso jugador de los NEW YORK JETS que por la acción de un meteorito que se estrella contra el avión en el que viaja con su novia llega al planeta MONGO, es un personaje de ciencia ficción creado por el dibujante ALEX RAYMOND (1909-1956) para competir con las aventuras de BUCK ROGERS, otro héroe del papel creado en 1928.

FLASH GORDON apareció por primera vez el 7 de enero de 1934, en las historietas dominicales de HEARTS CORPORATION, y desde un principio se ganó la preferencia del público con sus alucinantes aventuras desarrolladas en un planeta lejano gobernado por el usurpador MING EL DESPIADADO.

Con adaptaciones para la radio, la televisión y el cine, el rubio personaje se convirtió un icono de la CIENCIA FICCIÓN hasta la aparición de la saga de “STAR WARS” que, a decir de la crítica, tiene en el desarrollo de sus primeras entregas una notable influencia del personaje y de su trama. Basta decir que los famosos textos iniciales de “EPISODE IV: A NEW HOPE” (1977) son exactamente iguales a los que FLASH GORDON utilizó cuatro décadas atrás.

El propio GEORGE LUCAS en varias entrevistas ha declarado que, antes de crear “STAR WARS”, lo que deseaba era hacer una película de FLASH GORDON, pero no podía obtener los derechos del personaje, razón por la que se puso a investigar más en el género de CIENCIA FICCIÓN, hasta llegar a “GULLIVER ON MARS”, la primera producción de este género realizada en 1905. Quizá aquí está la explicación de su influencia.

El 22 de abril de 1935, FLASH GORDON debutó en la radio en la serie semanal “THE AMAZING INTERPLANETARY ADVENTURES OF FLASH GORDON”, compuesta por 26 episodios que concluyeron en el mes de octubre. El actor GALE GORDON (1906-1995) prestó su voz al héroe.

FLASH GORDON dio el salto del papel al celuloide al aparecer por primera vez en la pantalla grande 1936, dando inicio a una larga trilogía de películas seriadas protagonizadas por el campeón olímpico de natación, BUSTER CRABBE (1908-1983), medalla de bronce en los 1.500 metros libres en 1928 y de la medalla de oro en los 400 metros libres en 1932.
La primera cinta, “FLASH GORDON”, fue estrenada el 6 de abril de 1936, y a ella le siguieron “FLASH GORDON’S TRIP TO MARS”, estrenada el 21 de marzo de 1938, y “FLASH GORDON CONQUERS THE UNIVERSE”, estrenada el 3 de marzo de 1940.

La serie de 13 episodios de 1936, posteriormente sería condensada en la película de largometraje “FLASH GORDON: SPACE SOLDIERS”; la serie de 15 episodios de 1938 en “FLASH GORDON: THE DEADLY RAY FROM MARS”; y la serie de 12 capítulos de 1940 en “FLASH GORDON: THE PURPLE DEATH FROM OTHER SPACE”.

BUSTER CRABBE pasó a la historia por ser el único actor que encarnó cinematográficamente a tres importantes personajes de historieta, ya que, además de FLASH GORDON, en la década de los treinta interpretó a TARZAN y BUCK ROGERS en “TARZAN THE FEARLESS” (1933) y “BUCK ROGERS” (1939), dos seriales de 12 capítulos cada uno.

FLASH GORDON se estrenó en la televisión norteamericana en 1954, en una serie de 39 capítulos con STEVE HOLLAND (1925-1997) en el papel principal. La serie tuvo la particularidad de que los primeros 26 capítulos fueron filmados en el BERLÍN OCCIDENTAL posterior a la II GUERRA MUNDIAL, y el resto en MARSELLA, FRANCIA.

En 1979 apareció una serie animada basada en los cómics y un año más tarde se estrenó una fallida película producida por DINO DE LAURENTIS (“KING KONG”, 1976), con el modelo de “PLAYGIRL” SAM J. JONES (1954) como FLASH y una banda sonora realizada e interpretada por el grupo inglés QUEEN.

Héroe de mil batallas, FLASH GORDON continuó con sus aventuras en dos películas para la televisión en 1982 y 2007, y cuatro series animadas en 1979, 1982, 1986 y 1996.